SAMT SUDOE

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STL

El formato de archivo más estándar o utilizado en Fabricación Aditiva (FA) es el STL sus siglas corresponden a “Standard Triangle Language”. Es de tipo binario o ASCII y permite definir en 3D la geometría de los objetos, pero no incluye otro tipo de información adicional (color, texturas, etc.), propiedades que a cambio sí son proporcionadas por otros formatos CAD.

Desarrollado por la empresa 3D Systems, sigue siendo actualmente uno de los más utilizados a nivel mundial a pesar de sus limitaciones comentadas previamente.
STL define la forma del objeto generando una malla con triángulos de pequeño tamaño sobre las superficies. Si los triángulos generados no encajan a la perfección entre ellos (por ejemplo, superponiéndose entre ellos o dejando huecos), el objeto definido con este archivo no podrá construirse adecuadamente.

Como se ha comentado previamente, la mayoría de los programas CAD actuales permiten utilizar STL como formato de salida.
No obstante, una cuestión importante es que los programas de modelado 3D apenas incluyen los archivos STL entre aquellos con los que trabajan de forma directa, lo que obliga al usuario a exportar los modelos al formato STL si quiere realizar la impresión. Toda conversión entre formatos distintos implica riesgos, que en este caso pueden traducirse en fallos estructurales del modelo. Debido a esto, es recomendable que se compruebe la fiabilidad de los archivos STL generados antes de pasar al proceso de impresión. Para poder solucionar esos posibles fallos o errores existen softwares específicos (reparadores de STL), que realizan el proceso de reparación de forma automática.

El formato STL presenta algunas características que hacen que para muchos usuarios no resulte todo lo eficiente que debería. A menudo se necesitan sistemas de reparación muy delicados para detectar y reparar agujeros, triángulos que están del revés y otros detalles de archivos STL que resultan en figuras no imprimibles. Hoy en día casi todos los servicios online de impresión bajo demanda aceptan otros formatos más flexibles, como pueden ser PLY, OBJ o WRML.

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